Clase 6. Insecta (Hexapoda)

Por sus características, están más próximos de los Myriapoda que de los demás Artrópodos. El cuerpo se divide en cabeza, tórax y abdomen y presentan 3 pares de patas y en ocasiones hasta 2 pares de alas. Destaca la presencia de apéndices pareados que acaban cada uno en 2 uñas; respiración traqueal; cavidad corporal hemocélica y corazón con “ostia” pareados. Más adelante se harán las descripciones detalladas de cada orden de la clase Insecta.

Hay algunas evidencias puestas de manifiesto por Manton, Tiegs y Anderson, de que las características de los Artrópoda han surgido independientemente en varias líneas evolutivas. Una de ellas es la denominada Uniramia que incluye como parientes más cercanos de los Insecta a los Myriapoda y a los Onichophora, siendo estos últimos los supervivientes menos modificados del supuesto linaje Uniramio ancestral. Según esta idea, los Trilobita, Crustacea y Chelicerata estarían solo remotamente relacionados con los Uniramia y sus orígenes no estarían claros.  Existe otra interpretación más antigua sobre las relaciones entre los Artrópoda, pero que aun es defendida por autores como Siewing, Henning, lauterbarch y Weygold, que mantienen que los Artropoda son un grupo natural monofiletico en el que existen 5 ramas evolutivas distintas que se corresponden con las clases, Annelida, Onichophora, Chelicerata, Crustacea y Tracheata (esta engloba a Insecta, Myriapoda y Trilobita).  Esto es un ejemplo de la complejidad que conlleva la ordenación filogenético de los Artropoda.

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